"Ik rijd sterker dan ooit!"

 

‘Ik rijd sterker dan ooit’

De belangstelling voor de BeNe Ladies Tour was overweldigend. Organisator Geert Stevens trotseert moeiteloos de concurrentie met de Ronde van Thüringen en Bretagne. Van Belgische zijde zal vooral Belgisch kampioen Jolien D’hoore in het oog springen.

De concurrentie wordt niet mals met een deelnemersveld dat wordt getopt door de Zweedse kampioene Emma Johansson, die nummer één staat op de wereldranglijst?

Jolien D’hoore: ‘De meeste internationale topploegen staan aan de start. Op wereldkampioene Marianne Vos na treden alle toppers aan. Als renster van Lotto-Belisol vormt deze BeNe Ladies Tour een belangrijke afspraak.’

‘Ik heb het parcours nog niet bekeken, maar ik verwacht een waaierkoers. Ik rijd sterker dan ooit en trek me op aan de Ronde van Italië, waar ik sterker werd naarmate de Giro vorderde. Ik cijferde me in de Giro vooral weg voor de ploeg, maar mocht ook in enkele ritten mijn eigen kans gaan. Ik kaapte een vijfde plaats weg en was daar best tevreden mee. De Giro was voor mij de eerste zware etappekoers van een dergelijk kaliber. Als ploeg deden we het ook prima. Emma Pooley rijfde drie etappes binnen en nam ook de bergtrui mee naar huis.’

Je kan nu twee dagen lang fier paraderen met jouw mooie Belgische driekleur om de lenden?

‘De Belgische driekleur is volgens vele mensen de allermooiste in het wielerpeloton. Ook buitenlandse rensters vertelden me al vaak dat onze driekleur één van de allermooiste shirts is in het peloton.’

‘Ik verwacht twee dagen lang een tactische race. Mee glippen met een kopgroep is de boodschap. De kans op een spurt als ontknoping is reëel. In een internationale koers won ik nog nooit een massasprint. Dat moet de volgende stap worden in mijn groeiproces. In vlakke koersen moet je sowieso wel een ferme portie geluk hebben om te oogsten.’

Naast het BK won je dit jaar ook al de Diamond Tour in Nijlen. Eerst wacht met de BeNe Ladies Tour nu de vrouwelijke tegenhanger van de Eneco Tour, maar volgende week start je in Parijs ook op de Champs Elysées?

‘Die koers wordt een nieuwe mijlpaal voor de vrouwenwielersport. In een koers over negentig kilometer zal er meteen de beuk in gegooid worden. De publieke belangstelling wordt overweldigend.’

‘Eerst kijk ik nu evenwel uit naar de Bene Ladies Tour. Ik hou van waaiers, regen en wind. Ik duim dan ook voor een ruig Belgisch weertje als extra scherprechter. Dan voel ik me helemaal in mijn sas. Tot het einde van het seizoen wil ik doorgaan op de conditionele basis van de Giro.’